A/B測試漫談:生活處處有試驗

日常生活中,每個人每一天都會遇到各種需要選擇的情形,比如:

“今天穿黑色還是白色的T恤出門?”

“晚上外出的時候要不要帶傘?”

“西紅柿炒蛋到底要不要放糖?”

等等……

當我們為了解決某一個問題而在不同的備選方案中做出選擇時,就已經開啟一個個一個的小試驗,試驗的結果就是所謂的經驗。因此,歸根接地,真正帶給我們真知與進步的就是試驗,試驗能夠幫助我們檢驗假設并從中挑選出可行的方案,這也是正是偉大的共產主義革命想與思想家毛澤東同志所言“一切從實際出發”。在當今語境下,這個實際就是推動各行各業實現增長的試驗。下面我們一起來看看,來自生活與工作中的試驗。

?“鳥”生浮沉啟示錄錄:達爾文鳥的自然進化試驗

在茫茫太平洋當中有一片特別有名的小島,那就是加拉帕格斯群島(Galapagos Islands)。加拉帕格斯群島位于赤道之上,在南美洲國家厄瓜多爾西約1000公里的茫茫海洋之中。在漫長的地球和生物演進中,它都只是一個無名群島。之所以能夠進入我們視野,則源于進化論之父達爾文的研究。

根據達爾文對此地雀類的研究,奠定了加拉帕格斯群島在科學史上獨特的地位。究竟該群島與曾經生活其中的雀類有什么特別之處呢?

故事要從加拉帕格斯群島中的一個小島說起——做達芙妮島(Daphne)。

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170多年前,查爾斯.達爾文(Charles Darwin)乘坐“小獵犬”號科考船航行到加拉帕格斯群島,被這些島上特有的物種所吸引,而尤為令人注目的是島上的雀鳥。

加拉帕格斯群島和附近的科科斯群島上共住著15種特有的雀鳥,而這15種鳥是在短短的150萬年間由同一個祖先輻射式演化而來的。達爾文被這些特有的雀鳥迷住,他發現這些鳥兒在體型、鳥喙等形態上有著巨大的差異,而且這些差異能夠很好地被不同島上的地形、氣候等因素解釋,形態的差異體現了不同的雀鳥對不同的地理環境的適應性。達爾文對這群雀鳥的開創性的觀察研究,也極大激發了他對進化論的宏偉框架的構思,而這些雀鳥也成為“進化論”的經典論據。

因此,后人將這些雀鳥親切地命名為“達爾文雀”。

然而,達爾文雀的成名作則是發生在1975-2006年間的現實版的進化試驗,第一次將進化論的鏡頭拉近到大眾的視線中:在達芙妮小島上的勇地雀(Geospiza fortis)和大嘴地雀(G. magnirostris)進化試驗中,人們第一次感受到自然環境的變化如何極速”地選擇并塑造了一個鳥類種群中個體的形態。

較早的時候,島上的勇地雀的主要食物是較小的種子。但是在1977年,一場嚴重的干旱發生在島上,導致了小種子的食物不夠勇地雀們食用。而勇地雀當中那些鳥喙較大的成員便開始漸漸去食用大花蒺藜(Tribulus cistoides)的種子。

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圖1-3

大花蒺藜的種子較大,有著厚厚的外殼和尖銳的刺,只有大的鳥喙才能處理。因此,經過了1977年的干旱,勇地雀中鳥喙較大的成員由于有了更廣泛的食物來源,漸漸有了繁殖的優勢,因而帶動了整個勇地雀的鳥喙的平均尺寸迅猛增長。

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圖1-4? 1975-2005年達芙妮小島上勇地雀鳥喙大小的變化

但是好景不長,風調雨順的年頭才過了幾年,島上充足的食物吸引了大嘴地雀的光顧。大嘴地雀有著大大的鳥喙,而且體型是勇地雀的兩倍,糟糕的是,它們同樣喜愛以大花蒺藜的種子為食,因此這和剛剛改變食性的勇地雀形成了競爭。隨著大嘴地雀在達芙妮島上的繁殖,勇地雀受到了壓制。大嘴的勇地雀無法再食物爭奪戰中打敗大嘴地雀,選擇的壓力迫使著勇地雀們繼續回去吃傳統的食物——小種子,因此它們平均的鳥喙尺寸開始逐漸回落。噩夢終于在2004-2005年降臨:一場持續的干旱使得島上的大花蒺藜大量地減產,干旱的殺傷力體現在這兩群鳥兒的數量上,勇地雀由大約1300只減少到大約150只,大嘴地雀由大約250只減少到幾十只。

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圖1-5? 1997-2006年達芙妮小島上大嘴地雀和勇地雀的數量變化

可以想象,這場干旱極大地激化了大嘴的勇地雀和大嘴地雀的食物爭奪戰。“戰爭”的結果也非常慘烈,勇地雀鳥喙尺寸出現了斷崖式的降低,這暗示著,在這場殘酷的食物爭奪戰中,大量的大嘴的勇地雀落敗并且餓死,實際上,這也得到了大量的死鳥尸體解剖結果的支持。

對達芙妮島上的勇地雀來說,是一個悲傷的故事。

在這個略帶悲情的故事中,我們肯定注意到一個非常神奇有趣的點,那就是這群勇地雀為什么具有如此神奇的能力,使得他們的鳥喙尺寸在短短30年間“隨意”變化,可以適應不同的環境?大自然“設計出”喙大小不同的雀鳥(不同的版本),讓它們為生存做斗爭,同樣的環境下,喙的大小成為決定雀鳥生死的關鍵因素,這便是物種進化中大自然所做的試驗。

勇地雀正是依靠自然變異來進行大量的試驗,才得以能夠應對不同的環境變化,通過改變鳥喙的形狀來及時調整自己的食物來源從而生存下去,在達芙妮小島上生生不息。基因時代的研究,則將一切揭示得更加清楚了。研究人員比對了不同鳥類種群中大嘴與小嘴鳥的基因組,發現有一個基因組的位點一致性地顯示出極強的信號——HMGA2基因。它和人類的顱部發育、牙齒萌出有關,也很可能是引起鳥喙大小發生改變的基因。而地雀們,正是依靠其種群內在這個基因上大量的自然變異,才能夠應對不同的環境變化。

微小的差異決定了誰將生存,誰將毀滅”。達爾文概括了大自然進化試驗的精髓:細節的累積最終決定成敗。

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