從Google廣告創新負責人到SaaS創業者,這是我的幾點思考

本文作者:

王曄,吆喝科技創始人CEO,清華大學本科、研究生,耶魯大學博士,曾在Google總部廣告質量部門負責產品優化。計算機系統優化領域的專家,發表過多篇頂級論文,擁有多項國際專利。在大數據技術與理論上有豐富的經驗,特別專注于A/B測試的技術和實踐。

我們吆喝科技的(部分)產品形態是 SaaS ,軟件即服務。對客戶來說, AppAdhoc A/B Testing 是一個軟件,用來做A/B測試。這個軟件的功能包括試驗設計,配置,部署,實施,實時分析試驗結果和決策。

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這聽上去和傳統軟件帶給客戶的沒有什么本質上的不同。一個傳統軟件也是給客戶用來解決某種問題,具備相關的一系列功能。比如 Excel 就是表格處理軟件,有各種表格操作相關的功能。

 

那么 SaaS 和傳統軟件的區別到底在哪里?特別是軟件即服務的服務(service)到底是什么新東西?

 

在我看來, service 這個概念是 Internet 互聯網發展出來的抽象概念。與“趙日天”之類的網絡文化詞完全不同,我覺得 service 是一個很重要的影響深遠的抽象概念。

 

互聯網企業的業務形態一直在創新和發展,很難用傳統的“軟件產品”概念來抽象。從早期的通訊,發展到媒體,電子商務,再到娛樂游戲,后來又是社交,視頻,沉浸式內容等等。這些產品給用戶提供的體驗似乎是比傳統軟件要更“豐滿”,更“新穎”,更“互聯網”。

 

這種體驗區別是來自于哪里呢?我認為互聯網產品之于“非互聯網”產品的獨特之處,在于兩點:

 

1)產品與用戶的深度交互是互聯網業務很核心的一部分。

 

互聯網產品是可以直接采集得到用戶使用產品的具體行為和詳細數據的,根據這些實時的用戶反饋,互聯網企業可以動態的調整和更新產品,給用戶提供更好的體驗。這個特別的工作,被涵蓋在“互聯網產品運營”的概念里。有了運營,互聯網產品和傳統軟件產品就有了本質的區別。

 

2)互聯網產品本身更新迭代很快,比傳統軟件快一個數量級以上,可以快速的將新版本交付到用戶手中。

 

與傳統的交付周期漫長的軟件工程不同,互聯網產品的更新可以是實時的,敏捷的,按需(on demand)的。

 

如果發現有嚴重的問題,可以及時修復熱更新。如果有新的需求,可以盡快將新功能研發上線并推給用戶使用。再加上每次產品迭代更新都可以經過灰度發布與A/B測試的支持,降低了快速上線的風險,保證了新版本總是帶來最(更)好的用戶體驗。

 

產品運營和產品迭代,成為了互聯網公司的日常工作。這種日常工作,顯然是圍繞著用戶的需求和體驗來展開的。想像互聯網隔開的兩端,一端是用戶,一端是企業,企業通過運營和迭代來不斷發現和滿足用戶的實時需求。

 

企業總是在說“What (else) can I do for you?”,用戶總是在通過對產品的使用來表達“I need you to do this for me”,企業立即做出響應。這樣一個場景,確實是“服務”這種商業形態。從這個層面來講,我認為 service 確實是一個非常棒的抽象。

 

SaaS ,軟件即服務,交付的產品依然還是軟件,不過更重要的是把軟件產品做成一種服務。把第二產業升級成第三產業,才能充分發揮專業人士(客戶成功,產品經理,運營經理,技術研發)的能力,讓他們去更高效的服務用戶,給用戶帶來更直接的價值,最終給 SaaS 企業帶來更高的收入。

 

我覺得這里要強調一點,互聯網服務這種獨特的業務形態和工作方法,會鼓勵 SaaS 企業的專業人士像 To C 互聯網人一樣不斷“創新”。我們都知道,創新是唯一可以生產高溢價產品,收獲指數級增長的方法。

 

對比 Google Drive 和 Microsoft Office , Google Drive 會根據用戶的使用數據來決定下一次迭代增加哪些新功能/去掉哪些舊功能,然后用灰度發布的方式把新版本推送給一小部分用戶,用A/B測試來判斷新版本的用戶體驗是否更好,最終決定 Drive 的發展方向。

 

這是2年多發布一個新版本的 Office 做不到的事情。 Office 的項目負責團隊,必須高瞻遠矚的判斷用戶在未來2年所需要的所有功能,必須預先猜測 Office 軟件里的所有細節應該怎樣設計才能滿足用戶體驗。

 

一個不好的功能, Office 用戶可能要忍2年;一個新的需求, Office 用戶可能要等2年。這可能是 Microsoft 深度投資 Office 365的重要原因——把 Office 升級成新時代的在線服務。

 

當然,除了產品和服務的內容之外,在商業模式上 SaaS 和傳統軟件也有不同。

 

SaaS 模式強調靈活采購,隨時使用,按需付費(on demand)。這種輕量的形式其實并不新穎,它和訂閱式業務(subscription)很類似。我個人的觀點是,這種商業模式的區別是誕生在 SaaS 的服務特殊性之上的。

 

因為 SaaS 可以以最小可用狀態(MVP)推出給用戶,然后不斷更新迭代,所以 SaaS 的研發成本可以被相對比較均勻的分攤在時間線上。這樣,從客戶收費的過程也可以比較均勻的分攤在時間線上。雖然每一個月從客戶那里獲得的收入相對很小(傳統企業軟件價格昂貴很多),但是每一個月開發一個新的版本的成本也很小。這就使得訂閱式分期收費能夠支撐業務研發。

 

從另一個角度來講, SaaS 企業在持續的給自己的客戶提供“服務”,這種服務是每個月都會發生的“新增價值”,所以有理由向客戶持續的收取費用。

 

所以, SaaS 的本質特質在于它是互聯網服務,商業模式的創新可能是次要的。

 

有人注意到與 To C 的互聯網產品不同, To B 的 SaaS 產品功能更加復雜和專業,在研發和交付的環節這兩者有很多不同。誠然如此,但是 To B 的 SaaS 和 To C 的產品都是互聯網服務。我認為從這個層面來講, SaaS 對比傳統軟件所具有的獨特的運營與迭代機制,是完全相通的。而這個層面的特質,可能是 SaaS 代表著未來軟件行業發展趨勢的最本質的特質。

 

從 IaaS 到 PaaS 再到 SaaS ,越來越多的“傳統”產品在變成互聯網服務。我相信,這展現了一個對用戶來說美好又清晰的未來。

 

本文作者:吆喝科技創始人及CEO 王曄

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